Quels sont les types de radiateur à eau chaude ?

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radiateur eau couple

Associés à un chauffage central performant, les radiateurs à eau produisent une chaleur homogène, forte et agréable. Avant de se lancer dans un achat, il convient d’analyser les caractéristiques des grands types de radiateurs à eau chaude.

Les deux grands types de radiateurs à eau

Avant même de se poser la question du matériau, les radiateurs à eau chaude se classent en deux grandes catégories :

  • Les radiateurs haute température
  • Les radiateurs basse température

Si vous voulez vous orienter vers un modèle bon marché, au design soigné et pouvant chauffer entre 70° et 90°, il vous faudra un radiateur haute température. Les performances énergétiques de ce dernier sont cependant mauvaises, surtout si vous possédez une chaudière basse température.

Les radiateurs basse température sont limités à 45° ou 50°, ce qui permet de réaliser des meilleures économies d’énergie. Vous pouvez les intégrer dans un système avec une chaudière basse température ou une pompe à chaleur. Leur confort thermique est bien meilleur, mais ils ont l’inconvénient d’être volumineux et lourds.

Radiateur à eau fonte

L’un des autres critères importants est le matériau utilisé pour votre radiateur à eau. La fonte présente une grande inertie et peut donc chauffer de manière puissante et homogène une grande pièce mal isolée ou une pièce orientée nord. Ces dispositifs consistent en un assemblage d’éléments de fonte placés côte à côte qui permettent d’atteindre la chaleur suffisante. Les radiateurs à eau en fonte ont une très bonne contenance en eau. Très solides, durables, ils continuent de diffuser la chaleur même après l’arrêt du système. La fonte a plusieurs inconvénients, comme le volume et le poids, mais aussi la difficulté d’installation.

Radiateur à eau acier

Autre type de matériau pour votre radiateur : l’acier. En général moins volumineux et lourd que la fonte, l’acier peut permettre des radiateurs aux finitions très esthétiques (autant dans le design que pour les couleurs). On recommande souvent ce type de radiateurs pour les pièces déjà bien isolées. En effet, le radiateur à eau en acier dispose de moins bonnes propriétés en inertie : il chauffe plus vite mais refroidit également plus vite. Sa réactivité est satisfaisante, mais pas sa performance énergétique. La capacité de remplissage d’eau est plus faible que dans les radiateurs en fonte. Un conseil : pour compenser les lacunes en termes de performance, choisissez un radiateur en acier basse température.

Radiateur à eau aluminium

Le plus récent des radiateurs à eau est celui qui utilise l’aluminium. Parfait équilibre entre la fonte et l’acier, l’aluminium est très rapide à chauffer mais sa vitesse de refroidissement reste modérée. Pour les logements modernes, il s’agit sans doute du meilleur choix, d’autant qu’il permet de jolis designs. Le confort thermique qu’il apporte se résume en une chaleur douce et homogène. Ils sont donc à prioriser pour les habitations ayant déjà une bonne isolation. Seul point d’attention : l’aluminium est atteint par la corrosion au fil du temps.

Caractéristiques selon le type de radiateur à eau

Pour choisir le meilleur modèle de radiateur à eau en fonction de ses besoins, voici un petit tableau récapitulatif :

TypeInertieRéactivitéVolumeDesignPrix (€)
FonteExcellenteLenteImportantSommaire200€ à 1 000€
AcierMédiocreRapideCompactÉlégant40€ à 400€
AluminiumBonneRapideCompactStylisé80€ à 350€

Critères pour choisir son type de radiateur à eau

Pour distinguer les différents types de radiateur à eau, ni le prix ni l’inertie ne sont suffisants. Il faut prendre en compte de nombreux éléments, donc voici une rapide liste :

  • Le matériau : fonte, aluminium ou acier
  • La puissance, qu’il faut calculer en fonction de la taille de la pièce, sa qualité d’isolation et le confort thermique que vous souhaitez
  • La réactivité
  • L’inertie
  • Le prix
  • Le design
  • Le volume
  • Le type de chaleur : basse ou haute température.

Lorsque vous définissez le type de radiateur que vous voulez acquérir, pensez également à vérifier les normes de qualité. Préférez les modèles qui disposent des normes européenne et française (NE et NF), ainsi que la norme EN-442 et la qualité RAL. La durée de la garantie de l’équipement peut aussi être un critère intéressant.

Différents modèles de radiateurs à eau

Désormais, les radiateurs à eau chaude peuvent se classer en fonction d’une nouvelle typologie : le modèle. En effet, les constructeurs ont pu adapter leurs radiateurs aux besoins spécifiques des acheteurs. Un modèle adapté à la cuisine ne sera pas similaire à un modèle fait pour la chambre. Chaque installation implique certaines dimensions, certains designs, certaines formes (carré, cylindre, rectangle) ou encore teintes…

  • Radiateur à eau chaude vertical ou horizontal : équipés de fixations murales, ils sont reliés à un conduit qui permet la circulation de l’eau.
  • Radiateur à eau chaude plinthe : peu gênants pour l’espace de vie, ils sont situés proches du sol et diffusent une chaleur très douce.
  • Radiateur à eau chaude extra-plat : très modernes, ces radiateurs se fondent dans le décor et permettent tout de même des performances énergétiques intéressantes.
  • Radiateur à eau chaude design : bien plus chers que les autres modèles, les radiateurs au design soigné et aux couleurs artistiques deviennent un élément de décoration dans la pièce.
  • Radiateur à eau chaude sur mesure : pour les espaces trop grands ou trop petits, il est désormais possible de se faire installer un radiateur sur mesure : deux petits radiateurs à eau valent parfois mieux qu’un seul grand pour répartir la chaleur.

Les types de chauffages centraux adaptés aux radiateurs à eau

Pour rappel, le radiateur à eau fonctionne en tant qu’élément intégré à un système de chauffage central. Pour qu’il produise sa chaleur (par convection ou rayonnement), il a besoin d’un chauffage tel que :

  • La chaudière bois
  • La chaudière gaz
  • La chaudière fuel
  • La pompe à chaleur
  • Le chauffage solaire

Contrairement aux radiateurs électriques, qui sont autonomes, il est impensable d’installer un radiateur à eau chaude sans système de chauffage central évoqué ci-dessus.

Devis d'installation de radiateur à eau chaude avec IZI by EDF

Publié le 6 octobre 2020

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