Quels sont les différents types de radiateurs à inertie ?
Radiateur

Quels sont les différents types de radiateurs à inertie ?

Lecture en 5 min

Publié le 5 Octobre 2020

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Le radiateur à inertie présente de nombreux atouts : performance énergétique, diffusion d’une chaleur homogène, économies d’énergie, longue durée de vie… Avant d’acheter quelconque modèle au doigt mouillé, découvrez les spécificités des différents types de radiateurs à inertie.

Qu’est-ce qu’un radiateur électrique à inertie ?

Le radiateur à inertie est une technologie récente (contrairement aux radiateurs à eau et aux convecteurs), dont le système repose sur le stockage d’air chaud, puis sur la diffusion progressive et homogène de chaleur. Ce type de radiateur permet :

  • D’obtenir un réel confort thermique dans votre logement (chaleur douce et diffuse)
  • De réaliser des économies d’énergie sur le long terme (stockage de la chaleur, programmation, détection de présence, etc.).

En réalité, tous les systèmes de chauffage à inertie ne fonctionnent pas exactement de la même manière. Deux types se font concurrence : le radiateur à inertie sèche et le radiateur à inertie fluide.

radiateur electrique aluminium

Le radiateur à inertie sèche

La principale différence entre le radiateur à inertie sèche et le radiateur à inertie sèche se situe au niveau du corps de chauffe et de la résistance électrique.

Le corps du modèle à inertie sèche est un matériau solide. Il peut être constitué de fonte, d’aluminium ou encore de pierre. La résistance électrique est, elle, placée au milieu du matériau.

Une fois le système en route, la résistance fait monter en température le matériau qui emmagasine la chaleur avant de la diffuser dans la pièce par rayonnement. Le radiateur continue d’émettre de la chaleur encore longtemps après l’arrêt du système.

Bon à savoir : il existe plusieurs types de radiateurs à inertie sèche :

  • Ceux utilisant des matériaux réfractaires (pierre de lave, stéatite, granit, céramique…) présentant une très bonne accumulation de la chaleur
  • Ceux utilisant des matériaux métalliques (fonte, aluminium…) et conducteurs de la chaleur dans l’air ambiant.

Voyons à présent les principaux atouts et inconvénients des différents types de radiateurs à inertie sèche.

1. Le radiateur à inertie sèche en pierre de lave

La lave est un matériau issu du magma volcanique, notamment utilisée pour les saunas, compte tenu de sa bonne capacité de stockage de la chaleur. Il s’agit même du meilleur matériau possible pour un radiateur à inertie sèche, car il emmagasine et restitue parfaitement la chaleur, avec une rapidité moyenne.

2. Le radiateur à inertie sèche fonte

La fonte, matériau très lourd, a néanmoins de beaux atouts. Cet alliage de fer et de carbone possède une très bonne inertie, peut-être en dessous des matériaux réfractaires, mais intéressante tout de même. La fonte permet de faire des économies d’énergie non négligeables.

radiateur antique fonte

3. Le radiateur à inertie sèche aluminium

L’aluminium est un matériau métallique particulièrement conducteur, mais il possède une inertie correcte. Son avantage est la rapidité avec laquelle il monte en température. Permettant de conserver, puis de diffuser la chaleur, il a cependant de moins bonnes performances énergétiques que ses concurrents puisqu’il sollicite régulièrement sa résistance afin de maintenir la chaleur dans la pièce.

4. Le radiateur à inertie sèche céramique

Matériau réfractaire, la céramique offre une rapide montée en température. Sa capacité d’accumulation de la chaleur est plutôt bonne, légèrement en dessous de la stéatite néanmoins. Un radiateur à inertie céramique possède de très bonnes performances énergétiques.

5. Le radiateur à inertie sèche stéatite

La stéatite est une roche naturelle qui conserve extrêmement bien la chaleur et la restitue parfaitement. Un radiateur à inertie utilisant la stéatite comme matériau permet de réaliser d’excellentes économies d’énergie, qui pourront rentabiliser le fort coût à l’achat. La stéatite n’est pas le meilleur matériau en termes de rapidité de la montée en température.

6. Le radiateur à inertie sèche brique réfractaire

Vous connaissez certainement la brique réfractaire : elle est présente dans certains barbecues ou fours à pain. Ce matériau est assez comparable à la céramique dans ses capacités de conservation de la chaleur, même s’il n’égale pas la pierre de la lave ou la stéatite. Son principal inconvénient est son poids et souvent son volume.

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Le radiateur à inertie fluide

Les radiateurs qui fonctionnent avec une inertie fluide reposent sur le chauffage d’un matériau liquide (et non solide). On parle de fluide caloporteur : il peut s’agir d’huile ou de glycol.

Le système est plutôt simple. La résistance électrique, placée dans le liquide, le fait monter en température. Le fluide caloporteur est transporté dans les circuits hydrauliques afin de diffuser progressivement la chaleur dans la pièce.

Vous l’aurez compris, le système du radiateur à inertie fluide se rapproche dans l’idée du radiateur à eau chaude, mais il permet de se passer d’un chauffage central comme la chaudière à gaz.

Il en existe de deux sortes : les radiateurs à inertie fluide en fonte et en aluminium. Voyons maintenant leurs principales différences.

1. Le radiateur à inertie fluide en acier

Les radiateurs faits en acier, qu’ils disposent de tubes ronds ou plats, présentent une surface de rayonnement importante. Utilisés parfois en sèche-serviette dans la salle de bain, ils permettent un confort thermique très satisfaisant. Leur inconvénient sera leur volume et leur poids.

2. Le radiateur à inertie fluide en aluminium

L’avantage des radiateurs en aluminium (comme nous l’avons remarqué pour l’inertie sèche), c’est sa rapidité à monter en température. Ce matériau conducteur est en effet compact et léger, contrairement à l’acier. Souvent peu volumineux et offrant une atmosphère homogène, ils présentent un réel intérêt dans les logements déjà bien isolés.

Quelles différences entre l’inertie sèche et fluide ?

Au moment de choisir entre un radiateur à inertie sèche et un autre à inertie fluide, il faut d’abord se poser la question de ses propres besoins. En effet, comme nous l’avons vu, chaque type d’inertie comporte des caractéristiques bien différentes. Il faut donc réfléchir aux critères suivants :

  • Réactivité
  • Performance énergétique
  • Prix à l’usage (consommations d’énergie)
  • Prix à l’achat (investissement de départ)
  • Volume et poids
  • Solidité du système
  • Installation (place dans le logement, fil pilote, sortie de câble étanche…)

En fonction des critères que vous aurez établis, vous pourrez vous orienter vers l’un ou l’autre des modèles de radiateurs à inertie. Si vous favorisez davantage la rapidité de la montée en température, un prix abordable et une chaleur homogène, il faudra s’orienter vers l’inertie fluide. En revanche, si votre consommation vous préoccupe, et donc le prix à l’usage, ainsi que la longévité du produit, il faudra vous diriger vers l’inertie sèche.

Prix des différents types de radiateurs à inertie

Le point important à vérifier lorsque l’on fait l’acquisition d’un radiateur à inertie est le budget que l’on est prêt à mettre. Les prix vont varier sensiblement selon différents éléments : la puissance du radiateur, le matériau choisi, etc.

On peut donc donner une fourchette très globale. Pour les radiateurs à inertie fluide, les prix vont de 200€ à 1 200€ TTC, avec une moyenne de 600€ TTC. Pour les radiateurs à inertie sèche, le marché se situe entre 90€ et 800€ TTC, avec un prix moyen de 350€ TTC. Dans un cas comme dans l’autre, le prix augmentera selon les options souhaitées (appareil avec détection de présence, thermostat, design du radiateur, format radiateur plinthe, tarif de l’installateur…).

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